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Améliorer les soins de santé en milieu rural avec des scanners à ultrasons mobiles

UNE HISTOIRE D'IMPACT

Améliorer les services de santé dans les communautés autochtones rurales et éloignées

L'échographie est un outil clinique essentiel qui peut fournir un diagnostic précoce de nombreuses conditions médicales, des maladies cardiaques et des risques prénatals à l'identification des anomalies pulmonaires qui peuvent indiquer la présence de COVID-19. Les appareils à ultrasons traditionnels sont de grandes machines encombrantes que l'on trouve principalement dans les grands centres de santé urbains. Les citoyens des collectivités éloignées ou rurales doivent parfois parcourir des centaines de kilomètres pour accéder à ce service de santé essentiel.

Le plus Réseau intelligent pour l'échographie au point de service a révolutionné l'accès aux ultrasons en développant des appareils à ultrasons portables alimentés par l'intelligence artificielle. Ces outils avancés combinent une technologie d'apprentissage automatique, des appareils portables et une plateforme infonuagique pour créer un réseau intégré de points de service qui assure des diagnostics précis pour les Canadiens tout en réduisant le besoin de formation spécialisée. Cela signifie que les citoyens de Nelson, de Haida Gwaii et d'autres communautés éloignées et autochtones de la Colombie-Britannique ont désormais accès à l'échographie.

« Il s'agit de démocratiser les soins de santé et d'éliminer l'écart entre la qualité des soins dans les zones rurales et urbaines », explique le professeur Purang Abolmaesumi de l'Université de la Colombie-Britannique, l'une des sept organisations collaborant au projet. « Pour la première fois, nous avons intégré des échographes portables dans une plateforme unifiée alimentée par l'IA qui fournit les données médicales et la qualité d'image dont les médecins ont besoin dans toutes les régions de la province.

La Dre Jennifer Kask, médecin de famille au North Island Hospital, a pu voir et traiter plusieurs femmes dans des collectivités comme Campbell River et Port Hardy. "Je l'aime. Je l'emporte partout avec moi, tout comme j'emporte mon stéthoscope et mon stylo au bureau tous les jours », ajoute-t-elle. "Les scanners portables sont devenus un élément essentiel de ma boîte à outils."

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Lorsque le COVID-19 a frappé, l'équipe du projet a immédiatement envisagé la possibilité d'étendre l'application des appareils à ultrasons portables des affections cardiaques et liées à la grossesse, pour accélérer la détection des poumons compromis par le COVID-19. L'équipe a pivoté rapidement et le Échographie au point de service (POCUS) pour COVID-19 projet a pris vie.

« La supergrappe numérique a aidé Providence à ouvrir de nouvelles voies pour travailler avec des partenaires de l'industrie dans le développement de solutions axées sur la technologie pour des problèmes de santé complexes », a déclaré Brian Simmers, directeur financier et vice-président de l'informatique des personnes et de la santé chez Providence Health Care. « Dans ce modèle d'innovation collaborative, les projets dans lesquels nous nous sommes engagés mettent en évidence le leadership éclairé et la valeur ajoutée stratégique que nous apportons au consortium, qui soutient le développement de la propriété intellectuelle et des solutions co-développées. La supergrappe permet à tous les partenaires de se réunir autour d'une table et de naviguer dans des accords de propriété intellectuelle et de commercialisation difficiles mais importants. »

Avec une rapidité impressionnante, les membres du projet Providence Health Care (chef de projet), Change Healthcare, Clarius Mobile Health, l'Université de la Colombie-Britannique, la St. Paul's Foundation et le Rural Coordination Centre of BC (RCCBC) ont uni leurs forces pour déployer plus de 80 Clarius des échographes portatifs dans les collectivités éloignées et les foyers de soins de longue durée de la province.

« La mise en place du réseau COVID signifie que les médecins ont pu partager leurs images avec n'importe quel spécialiste et recevoir une rétroaction immédiate », explique la Dre Virginia Robinson du Centre de coordination rurale de Fernie. "L'échographie a changé la donne pour les soins ruraux en général, permettant des diagnostics immédiats pour le triage et l'accélération des cas de traumatismes vers des niveaux de soins plus élevés."

Avec seulement 5 % des médecins de la Colombie-Britannique ayant atteint les compétences minimales requises pour interpréter les scans, le partage des données et de l'expertise via le réseau fournira même aux utilisateurs novices d'échographie des informations vitales, a ajouté le Dr Robinson, et aidera à réduire les retards et autres difficultés affectant jusqu'à à 40 % des tests d'imagerie diagnostique de la province. Parallèlement, le projet assemble la première bibliothèque d'échographie au Canada pour les maladies pulmonaires, y compris la COVID-19.

La Dre Robinson affirme que la Supergrappe a généré « une intelligence coopérative » qu'elle décrit comme la capacité de ses membres à tirer parti des divers domaines d'expertise de chacun pour développer de nouvelles technologies qui améliorent les soins aux patients.

Dans les communautés rurales et autochtones qui manquent de soins spécialisés et qui ont de la difficulté à obtenir un diagnostic en temps opportun, le projet POCUS a le plus grand impact, explique le Dr Robinson. « Certaines de nos communautés les plus rurales sont autochtones, et elles en profitent maintenant. Les médecins peuvent utiliser ces appareils à ultrasons portables pour faire la distinction entre les petits problèmes et les urgences, et cela peut sauver des vies.

Au cours des quatre derniers mois, 52 sondes ont été déployées dans 32 communautés rurales, dont 12 communautés autochtones.

Les frais de déplacement engagés par le système de santé et par les particuliers sont également en baisse. Le transfert d'un patient d'un milieu rural vers une ville pour une imagerie diagnostique urgente coûte jusqu'à 20,000 XNUMX $, tandis que les patients sont également déboursés lorsqu'ils voyagent pour des soins non urgents. « Pour les patients, les médecins et le système de santé, il s'agit d'un développement incroyable », déclare le Dr Robinson.

De plus, POCUS permet aux médecins de traiter les communautés mal desservies et les groupes sous-représentés qui ne se sont peut-être pas traditionnellement présentés à l'hôpital ou à la clinique. "Notre capacité à atteindre des personnes qui ne se présenteraient peut-être pas autrement est également très bénéfique", explique le Dr Robinson.

Le projet POCUS positionne également la Colombie-Britannique et le Canada comme chefs de file de l'éducation en soins de santé grâce à l'utilisation d'appareils à ultrasons portatifs. "L'échographie existe depuis un certain temps, y compris certaines échographies portables, mais l'approche de la Colombie-Britannique dans la création d'un système et d'une communauté de pratique où nous pouvons partager et apprendre les uns des autres va nous élever et assurer des avantages à long terme", déclare le Dr. Robinson.

« Il est important que nous reconnaissions le bilan que la pandémie de COVID-19 a fait subir aux habitants de la Colombie-Britannique, en particulier à ceux qui ont perdu des êtres chers, mais elle a également fait ressortir le meilleur de notre province en matière de technologie de pointe. techniques pour aider à lutter contre ce virus mortel », a déclaré Adrian Dix, ministre de la Santé. « Le projet d'échographie au point de service a été rapidement réorienté pour détecter potentiellement la COVID-19 chez les personnes et je suis fier que notre gouvernement soutienne ce type d'innovation importante.

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